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Claude Mawas

Médecin, immunologiste et cancérologue, né le 25 mars 1940

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Durant son internat Claude Mawas se consacre à l’hématologie. Il est l’élève de Jean Bernard et de ses collaborateurs Claude Jacquilllat, Jacques Caen et Maryse Weill, à l’hôpital Saint-Louis. Il rejoint ensuite le service d’hématologie de Bernard Dreyfus.

Parallèlement, il s’oriente vers la recherche, sous la direction de Pierre Burtin dans le laboratoire de Pierre Grabar, à Villejuif. Il travaille sur l’alpha-1 fœto-protéine dans les tumeurs malignes de l'enfant (hépatomes et tératocarcinomes). Il montre la spécificité de cette protéine dans les tératocarcinomes de l’enfant et son utilité dans le diagnostic et le suivi du traitement de cette affection.

En 1970, Claude Mawas rejoint le département d’hématologie de Jim Holland et Rose Ruth Ellison au Roswell Park Memorial Institute à Buffalo, dans l’État de New-York, et travaille dans le département de recherche pharmacologique sous la direction d’Enrico Mihich. Ses études sur la mesure simultanée de paramètres cellulaires et humoraux au cours de chimiothérapie expérimentales chez la souris montrent la nécessité d’un dosage de chimiothérapie laissant suffisamment de réactivité immunitaire pour obtenir un effet antitumoral optimal.

À son retour en France, en 1973, Claude Mawas intègre l’unité de recherche de l’Inserm en Immunogénétique de la transplantation de Jean Dausset. Il travaille sur l’immunogénétique fondamentale chez l’homme et contribue à la définition de la région HLA-D et au typage HLA-D (en lien avec le complexe majeur d’histocompatibilité de l’homme ou système HLA).

En 1976, il suit François Kourilsky qui avait fondé avec Michel Fougereau le Centre d’immunologie de Marseille Lumigny (CIML). Là, il décrit un nouveau locus dans la région HLA-D, actuellement connue sous le nom de région DP, puis réussit le clonage des cellules cytotoxiques CD4 et CD8 humaines. Ce succès lui vaut d’être invité, en 1980, à participer au groupe d’étude des National Institutes of Health aux États-Unis sur l’avenir de l’immunologie, groupe présidé par Baruch Benacerraf et Bill Paul.

Après l’introduction de la technique des hybridomes, Claude Mawas et ses collaborateurs, dans le but de recherches fonctionnelles, utilisent des anticorps monoclonaux dirigés contre la membrane de cellules T naïves ou activées. Nombre de ces anticorps monoclonaux seront développés par Immunotech, une compagnie de biotechnologie créée par le CIML en 1981. En collaboration avec les cliniciens de Marseille, Nantes et Paris et la société Immunotech, certains de ces anticorps monoclonaux ont fait l'objet de développements thérapeutiques.

Outre ses activités de recherche, Claude Mawas, dès le début des années 1980, tant au sein des commissions Inserm qu'au titre de directeur d'unité ou de président du comité scientifique consultatif régional Inserm (CSCRI) de la région Provence – Alpes - Côte d’azur, n'a eu de cesse de défendre le concept de laboratoires de transfert vers la clinique et de réussir l'intégration de la recherche fondamentale au sein de l'hôpital public, en créant un continuum entre recherche fondamentale et recherche finalisée.

Ainsi, en 1985, en même temps qu’il prend la direction de l’unité de recherche Inserm en cancérologie et thérapeutiques expérimentales, il entreprend de mettre en place un institut du cancer au sein du centre anticancéreux Paoli-Calmettes de Marseille. Avec l’aide de Daniel Birnbaum, Danièle Olive, Françoise Birg, Patrice Dubreuil, Jean-Paul Borg et le soutien de cliniciens du centre anticancéreux, tels qu’Yves Carcassonne et Dominique Maraninchi, son projet se réalise, concrétisant son long combat. L'unité mixte de recherche Inserm 599 en cancérologie, intitulée “Institut de cancérologie de Marseille”, voit le jour à l'Institut Paoli-Calmettes, en 2004.

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